Como cultivar abacates do caroço

Por Hannah Twietmeyer


Quão conveniente seria poder cultivar abacates em seu próprio jardim? A boa notícia é que você pode, mas com um pouco de dificuldade. As condições, como solo e clima, devem ser bastante específicas para que a árvore produza frutos com sucesso. Mas se tudo correr bem, você pode ter seu próprio abacateiro e, com um pouco de amor e paciência, até mesmo alguns abacates. Felizmente, neste guia útil, apresentamos tudo o que você precisa saber antes de tentar cultivar abacates.

como plantar abacate

Foto via Shutterstock


sobre abacates

Você sabia que os abacates são realmente considerados ótimas frutas? Os montes de variedades verdes que você vê na seção de produtos do supermercado são os frutos florescentes de abacateiros, que são árvores tropicais de 40 a 80 pés de altura (de acordo com a Texas A&M University). A maioria dos abacates é cultivada e colhida em climas quentes: pense na Califórnia, Flórida e Havaí nos Estados Unidos e depois no México, que lidera o mundo na produção de abacate. Lembre-se de que o processo de cultivo de abacates produzidos comercialmente será um pouco diferente do que você fará em casa, mas ambos os métodos começam com uma semente.


espécies de abacate

Estas são as três principais espécies de abacates, mas existem centenas de híbridos e variedades posteriores:

  • West Indian: dificilmente tolera temperaturas abaixo de zero e os frutos demoram menos de oito meses para amadurecer. Os frutos são muito grandes, têm pouco óleo e sabor suave.
  • Mexicana é a mais tolerante a climas mais frios, com árvores maduras capazes de suportar temperaturas de cerca de 20 graus Fahrenheit; a fruta leva cerca de seis meses para amadurecer. Os frutos variam entre oito e 12 onças, geralmente são verdes, roxos ou pretos e têm uma pele muito fina.
  • Guatemalteco: Tolera temperaturas de crescimento entre 26 e 30 graus F, e a fruta leva cerca de 18 meses para amadurecer. A fruta tem sabor e tamanho intermediários.


Abacate Hass - o tipo mais popular de abacate para cozinhar e comer - é uma cultivar, uma variedade das três espécies principais . Este é o tipo que você provavelmente usa em sua receita caseira de guacamole. Outras variedades populares são Fuerte, Bacon, Macarthur e Shepard.


O processo de cultivo

Normalmente, o processo de cultivo começa com a seleção do local. Os abacates precisam de requisitos específicos de solo, água e temperatura para crescer; Veremos isso em detalhes na seção "Como cuidar de uma planta de abacate". As sementes - o caroço redondo do abacate - são plantadas em vasos para se transformarem em mudas. Uma vez que atingem um tamanho adequado, cerca de um pé ou dois de altura, as mudas de abacate precisam ser enxertadas, ou propagadas, com um pedaço existente de um abacateiro maduro, se você quiser colher os frutos. Explicaremos o processo de enxertar um abacate passo a passo algumas seções abaixo.


Uma vez que a muda passou pelo processo de enxertia e cicatrização, ela é transplantada para o local de cultivo. É apostado por vários meses e depois disso a paciência é a chave. A árvore crescerá até a maturidade, será polinizada e, se tudo correr bem, produzirá frutos de três a dez anos depois.


Polinização

Quando chegar a hora de um abacateiro começar a produzir frutos, ele o fará com um dos dois métodos de floração que dependem da variedade de abacate. Conhecer os métodos de polinização dos abacates é importante para os produtores, principalmente os comerciais. Alguns pomares plantam ambas as variedades de modo que as fases de polinização se sobreponham, evitando estagnação ou problemas na produção de frutos. Para o sucesso da polinização, aprenda a atrair polinizadores essenciais para o seu quintal ou jardim.

A Texas A&M University compartilha que as flores têm dois tipos de polinização:

  • As flores femininas do tipo A abrem de manhã e fecham à tarde. Eles abrem para liberar pólen na tarde seguinte.
  • As flores femininas do tipo B abrem à tarde e fecham à noite. Eles reabrem na manhã seguinte para liberar pólen.
como plantar uma semente de abacate

Foto por Amanda Faulkner


Como plantar uma semente de abacate

Como a polinização (e geralmente o enxerto) é necessária para que um abacateiro produza frutos, a chance de sua planta produzir abacates é quase nula sem que ambos sejam incluídos no processo de crescimento. Ainda assim, os abacates germinados são ótimos para decoração de casa e iniciadores de conversas, para que você possa cultivar um para preservar. Se você quiser tentar cultivar a fruta, comece com estas etapas.


Ferramentas e materiais necessários

  • abacate maduro
  • Faca
  • palitos de dente
  • Recipiente de vidro ou plástico
  • Tesouras de poda
  • Água
  • Toalhas de papel


Passo 1: Colete as sementes de abacate

Vá ao supermercado e adicione alguns abacates à sua cesta. A variedade não é necessariamente importante, a menos que você esteja tentando cultivar um tipo específico, então escolha de acordo. Use uma faca para cortar cuidadosamente o abacate ao meio e, em seguida, remova cuidadosamente o caroço. Essa é a sua semente de abacate, então tente não danificá-la com a faca. Lave o osso e seque-o delicadamente com papel toalha.


Passo 2: Prepare a semente de abacate

Depois que o caroço do abacate secar, insira cuidadosamente três ou quatro palitos de dente perto da extremidade cônica do caroço. Os palitos podem apontar horizontalmente ou em um ângulo ligeiramente para cima e devem ser inseridos cerca de um terço abaixo da extremidade cônica da semente.


Passo 3: Coloque a semente na água

Pegue um recipiente de vidro ou plástico estreito (o diâmetro deve ser menor que o diâmetro criado com a semente de abacate e as extensões de palito) e encha-o com água. Posicione a semente de modo que os palitos de dente fiquem ao redor da borda do copo, com a ponta afilada para cima, e deixe a base da semente de abacate submergir na água.


Passo 4: Aguarde

Você deve começar a notar raízes saindo de baixo da semente para a água, bem como um broto crescendo duas a oito semanas no processo de plantio (via MasterClass). Durante este tempo, mantenha o poço em um local com luz solar indireta. Encha a água conforme necessário para que a polegada inferior da semente fique submersa na água o tempo todo.


Etapa 5: podar

Depois de alguns meses, o caule que brota da semente de abacate começará a ganhar altura. Quando tiver cerca de três polegadas de altura, use tesouras de poda e corte-a de volta a cerca de uma polegada de altura (de acordo com a MasterClass). Quando algumas novas folhas crescerem no topo, você estará pronto para transplantar sua muda de abacate em solo real!


Passo 6: Transplante

Para transplantar sua planta de abacate em crescimento, primeiro selecione um vaso que tenha orifícios de drenagem no fundo. Crie um monte de terra no fundo do vaso (consulte a seção "Cuidando de uma planta de abacate" para obter mais informações sobre as condições do solo). Coloque as raízes da planta em cima do monte, encha o resto do vaso com terra e pressione com firmeza até que apenas o caule da planta saia.

como enxertar uma planta de abacate

Foto via Shutterstock


Como enxertar uma planta de abacate

A enxertia é um processo que os produtores usam para propagar mudas de abacate para garantir uma produção consistente e de qualidade. O processo combina essencialmente uma planta jovem (o porta- enxerto ) com o ramo de um abacateiro maduro e frutífero (o rebento ) na tentativa de fundir os dois e cultivar o tipo de abacate desejado. Uma muda de abacate não enxertada se transformará em um abacateiro completo, mas essa árvore precisa ser polinizada e provavelmente não produzirá frutos por mais 10 a 15 anos. Mesmo isso dificilmente é uma garantia sem o processo de enxerto (de acordo com a Texas A&M University). Se seu objetivo é cultivar abacate, siga os passos abaixo para enxertar sua planta.


Materiais e ferramentas necessários

  • Mudas de abacate em vaso, de um a dois pés de altura (também conhecido como porta-enxerto)
  • elásticos grossos
  • Fita de enxerto ou parafilme
  • faca de enxerto
  • Tesouras de poda
  • Ramo de um abacateiro existente (também chamado de espiga)
  • Toalhas de papel
  • Saco de plástico


Passo 1: Escolha sua planta porta-enxerto

Se você conseguiu cultivar uma muda de abacate seguindo os passos acima, parabéns! Certifique-se de que esta planta tenha cerca de 60 cm de altura e seja resistente, e você está pronto para enxertar.


Passo 2: Colete o pedaço de picareta

Para colher um pedaço de enxerto, você precisará ter acesso a um abacateiro maduro. Ao escolher um pedaço de galho de um abacateiro existente, procure um que tenha aproximadamente o mesmo diâmetro do seu porta-enxerto. As melhores peças para uma extensão de espiga são as de galhos maduros e endurecidos, não as jovens e muito flexíveis. Procure por pedaços de galho que também tenham pelo menos três botões prontos para se desenvolver, mas que ainda não estejam avermelhados. Depois de encontrar um galho adequado, corte um pedaço de 4 a 6 polegadas de comprimento com sua tesoura de poda, corte as folhas, fazendo os cortes perto da base e, em seguida, enrole o dente em toalhas de papel úmidas. Coloque-o imediatamente em um saco plástico na geladeira até que esteja pronto para o enxerto.


Passo 3: Prepare sua planta porta-enxerto

Use tesouras de poda para aparar o topo do porta-enxerto, deixando cerca de 10 polegadas da planta intacta. Na parte superior do caule, ao longo do diâmetro da superfície cortada, use a faca de enxerto para fazer uma incisão vertical de cerca de uma polegada abaixo do caule.


Passo 4: Prepare o enxerto

Segure o pedaço de picareta de cabeça para baixo para que os botões de crescimento fiquem voltados para baixo (a extremidade voltada para cima, essencialmente a base da picareta, será a parte que se prende ao porta-enxerto). Coloque a faca de enxerto um centímetro abaixo do topo do espigão e corte cuidadosamente para cima em um ângulo de 30 graus. Faça isso em ambos os lados da ponta da palheta, até criar uma ponta angulada que se assemelhe a uma cunha.


Etapa 5: Protegendo os pedaços de espigão e porta-enxerto

Com as duas peças preparadas, você está pronto para juntá-las! Deslize suavemente a cunha na base do pedaço de espiga na incisão feita no caule do porta-enxerto. Certifique-se de que eles estejam unidos o mais próximo possível, mas tome cuidado para não causar danos desnecessários.


Depois que as peças estiverem unidas, enrole um elástico cortado ao redor do local de junção, certificando-se de enrolar firmemente para evitar lacunas de ar. Prenda-o com um pedaço de parafilme. Em seguida, pegue o rolo de parafilme e comece a enrolar a haste, começando vários centímetros abaixo do local da junta, para cima e por cima do pedaço de espiga, e de volta para baixo. Isso ajuda a evitar danos causados por pragas e doenças e mantém a umidade dentro da planta cortada.


Passo 6: Cuide da planta que está se curando

Sua planta de abacate enxertada acabou de passar por muita coisa e precisa de algum tempo para cicatrizar. Mantenha na sombra parcial e forneça bastante água por quatro a seis semanas após o enxerto. Não é necessário remover toda a camada de parafilme, mas após esse período de cicatrização, você pode remover o elástico que mantém o porta-enxerto e o pedaço de espiga juntos. Quando a planta amadurece, você pode transplantá-la para fora, se o clima permitir.

como cuidar de uma planta de abacate

Foto de Damjana


Como cuidar de uma planta de abacate

Se você decidir manter seu abacateiro em crescimento como planta de casa ou planeja movê-lo para fora em seu jardim para tentar cultivar algumas frutas no futuro, há várias condições que você precisará considerar para ambos os ambientes de cultivo.


Por aí

Abacates são nativos de regiões tropicais e subtropicais, onde o clima é úmido e quente. Além disso, eles nunca entram em dormência, então mesmo uma temporada de inverno rigoroso pode causar danos de geada na árvore tanto acima quanto abaixo do solo, potencialmente matando-a (via Colorado State University). Se você mora em algum lugar com invernos rigorosos ou clima mais frio em geral, provavelmente é melhor manter sua árvore dentro de casa o ano todo. Consulte a seção anterior, "Espécies de abacates", para atualizar os tipos de abacates e sua resistência ao frio.


O chão

Para um crescimento bem-sucedido, as plantas de abacate devem estar situadas em solo espesso e bem drenado (via Texas A&M University). Se você estiver transplantando para fora, faça um teste rápido de pH do solo. Abacates toleram solos ácidos e alcalinos, mas crescem melhor em misturas levemente ácidas, então tente manter a faixa de pH entre cinco e sete (via Evergreen Arborist Consultants). Não sabe como fazer um teste de pH do solo? Você pode comprar um kit simples com instruções que lhe darão resultados instantâneos, ou você pode testar o pH do solo com vinagre e bicarbonato de sódio.


Para o cultivo interno, use solo bem drenado para encher o vaso. Tente manter as coisas no lado mais corajoso; Como os abacates têm sistemas radiculares rasos, eles lutam em solos pesados e argilosos (via Evergreen Arborist Consultants).


agua

Como as raízes de um abacate crescem na camada superior do solo, regar a planta com frequência e em pequenas quantidades é a melhor forma de irrigação se estiver crescendo ao ar livre (via Universidade da Califórnia). Regue bem as plantas em vasos e deixe o solo secar entre as regas. E, como mencionamos anteriormente, certifique-se de que seu vaso tenha um orifício de drenagem para que a água não se acumule no fundo.


Uma boa regra para plantas em vasos é ficar de olho na umidade do solo; se estiver úmido ao toque, não regue até que pelo menos o primeiro centímetro de solo tenha secado. E se as folhas da sua planta ficarem amarelas, é sinal de que você está regando demais.


Fertilizante

O fertilizante rico em nitrogênio é o que você precisa fornecer para nutrir sua planta de abacate. A maioria dos outros elementos essenciais, como potássio e fósforo, são suficientemente fornecidos no solo, então procure um fertilizante com alto teor de nitrogênio. Aplique uma colher de sopa de fertilizante nitrogenado no solo ao redor de sua planta três vezes por ano e regue imediatamente para que o solo possa absorvê-lo. Tenha cuidado para não alimentar demais, pois fertilizantes com alto teor de nitrogênio podem atrair insetos.


Os abacateiros também são suscetíveis a deficiências de zinco e ferro, por isso é uma boa ideia suplementar com um fertilizante adicional rico nesses micronutrientes, como este spray nutricional.


Pragas e doenças

De ácaros a caracóis e besouros, há uma variedade de pragas que podem criar problemas com sua planta de abacate em crescimento. O Programa de Manejo Integrado de Pragas do Estado da Universidade da Califórnia tem uma lista detalhada de pragas a serem observadas, mas os principais culpados estão listados abaixo:

  • ácaro marrom abacate
  • tripes de abacate
  • Broca de galhos e galhos
  • caracol de jardim marrom
  • tesourinha europeia
  • percevejo falso
  • besouro rosa
  • gafanhoto
  • tripes de estufa
  • besouros de junho
  • gorgulho onívoro
  • ácaro Persea
  • Kuroshio/Perfuradora de Buracos de Árvores Polífagas
  • ácaro de seis pontos
  • Rolo de folha de abacate ocidental


Para um guia definitivo sobre como identificar as pragas que infestaram sua árvore, confira as informações da Universidade da Califórnia sobre IPM aqui.


Geralmente, você pode afastar pragas como rola-folhas, crisopídeos e ácaros pulverizando as folhas e galhos que habitam com uma mangueira forte e aparando os galhos para que não se toquem. Isso ajudará a evitar que as pragas se movam para novos galhos ao redor de sua árvore. Para evitar que eles se estabeleçam em primeiro lugar, controle o fertilizante nitrogenado: um excesso dele pode causar um aumento na população de insetos. Caso contrário, apenas tente cuidar de sua árvore e mantenha-se em dia com a poda e os cuidados de rotina; eles serão capazes de resistir a algumas pragas se estiverem saudáveis.


As doenças mais comuns que afetam os abacates mais velhos são as formas de podridão e cancro . Ambos podem ser mortais, embora alguns mais do que outros. Cancros, ou lesões e manchas descoloridas, são visivelmente perceptíveis em troncos e galhos de árvores. Os sinais de podridão das raízes são o amarelecimento das folhas e o declínio geral da árvore (via Evergreen Arborist Consultants). Regar a planta corretamente - levando em consideração as chuvas e as propriedades de drenagem do solo - ajudará a evitar a podridão das raízes. No entanto, se você suspeitar de alguma dessas doenças ou outros danos à sua planta, é melhor consultar um profissional em seu centro de jardinagem local para aconselhamento.


Como colher e armazenar abacates

Se você conseguiu cultivar um abacateiro com frutas, parabéns! Não é uma tarefa fácil. Agora que você tem alguns abacates para colher, aqui estão algumas dicas sobre a melhor maneira de fazer isso.

  • Você pode colher quando a fruta estiver imatura. Quando você for colher seus abacates, tudo bem se eles ainda não estiverem prontos para fazer guacamole. Não espere até que a fruta esteja macia para colhê-la; você correrá o risco de danificar seus abacates. Quando não estão maduros, ainda estão verdes e duros, e isso é normal. No entanto, depois de retirá-los, o processo de maturação começará. À medida que a fruta amadurece nos próximos dias, você notará que ela suaviza e a pele começará a ficar com uma cor preto-púrpura.
  • Armazene em temperatura ambiente enquanto amadurece. Geralmente, leva cerca de quatro a cinco dias para os abacates passarem de duros e verdes para maduros e escuros. Durante esse período, tente manter o abacate em um balcão para que ele amadureça em temperatura ambiente.
  • Depois de maduro, não espere muito para comê-lo. Abacates podem passar de muito maduros a muito moles e marrons rapidamente, então tente comer a fruta dentro de um ou dois dias após o amadurecimento. Se você precisar dele para a torrada de abacate de amanhã, coloque-o na geladeira: o frio retardará um pouco o processo de amadurecimento e lhe dará mais tempo.


Você cultivou com sucesso alguns abacates em casa? Adoraríamos ouvir sobre isso, então compartilhe sua experiência conosco nos comentários.

Este projeto foi traduzido do inglês

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