Como cultivar cebolas como um jardineiro profissional

Por Erin Lindholm


Uma das plantas cultivadas mais antigas conhecidas, a cebola é um alimento básico nas cozinhas de todo o mundo, adicionando sabor a sopas, molhos, ensopados, saladas, molhos e muito mais. Conhecida no mundo das plantas como allium cepa , a cebola é tão diversa quanto deliciosa, com os tipos em forma de globo que você vê no supermercado, as variedades mais raras e as cebolinhas suaves, a lista poderia continuar.


O melhor de cultivar cebolas é que não importa o tipo que você queira cultivar em seu jardim, as cebolas são resistentes (elas não se importam com as geadas do início da primavera) e têm requisitos de crescimento consistentes, incluindo muita luz solar e bom solo. rico em nutrientes.


Neste guia, veremos todos os conceitos básicos de como cultivar cebolas, dicas para cuidar delas enquanto estão crescendo e como colhê-las e armazená-las.

cesta cheia de cebolas

Foto por Carol Speake - A cozinheira de jardinagem


Como escolher quais cebolas crescer

A primeira coisa a saber sobre o cultivo de cebolas é que nem todas as cebolas prosperam igualmente em todos os climas. As variedades de cebolas que florescerão em seu jardim dependem de sua localização, especificamente do número de horas de luz do dia que sua região recebe durante o pico da estação de cultivo, do final da primavera ao verão. Existem três tipos principais de cebola:

  • Cebolas de dias curtos , como Bermuda White ou Texas 1015Y , crescem melhor em regiões que recebem de 10 a 12 horas de luz no final da primavera e início do verão. Esses tipos de cebola são mais adequados para latitudes mais ao sul que têm invernos mais amenos, temperaturas mais quentes em geral e uma mudança menos drástica nas horas de luz do dia ao longo do ano.
  • Cebolas de dia intermediário , como as cebolas Candy e Red Apple Candy , preferem ter mais ou menos as mesmas horas do dia e da noite (12-14 horas de luz).
  • Cebolas de dias longos - como Walla Walla Sweet ou Red Wings - crescem melhor em regiões que recebem 14-16 horas de luz do dia durante a mesma época do ano. eles prosperam em climas mais setentrionais, onde o início da primavera ainda pode ser bastante invernal, mas em maio e junho, o clima aquece e o sol não se põe até depois das 21h.


Para ter uma ideia de quais cebolas vermelhas, brancas e amarelas crescem melhor nessas três zonas, confira este mapa visual das áreas de cultivo dos EUA e este gráfico interativo do fornecedor de sementes do Maine Johnny's Selected Seeds, que classifica várias dezenas de variedades de cebolas com base na duração do dia, bem como em características como cor, forma e tamanho. E você sempre pode verificar com sua loja de jardinagem ou viveiro local para recomendações para sua região específica.

mão segurando um conjunto de cebolas

Foto via Lee @ Lady Lee's Home


Tipos de cebola inicial

As cebolas iniciais são aquelas que são plantadas fisicamente no solo quando chega a estação de crescimento. Os tipos mais comuns de iniciadores de cebola são sementes de cebola, conjuntos e transplantes. (Aquela cebola que brota na sua cozinha pode ser usada como cebolinha e pode florescer, mas não produzirá mais cebolas.) Tempo, orçamento, curiosidade de polegar verde e interesse em uma atividade de jardinagem interna (e familiar!) são fatores a serem considerados ao decidir como cultivar cebolas a cada estação. Aqui estão três maneiras de cultivar cebolas:


sementes de cebola

Cultivar cebolas a partir de sementes é a mais demorada, mas também é a opção mais barata e pode ser muito divertida, especialmente se você estiver procurando por um projeto de inverno interno que (espero) compense quando chegar a hora de se mudar. as mudas lá fora. Compre sementes de cebola em catálogos de sementes ou no viveiro local.


sementes de cebola

Esses pequenos bulbos de cebola são cultivados, colhidos e secos para iniciar o ciclo de crescimento da próxima temporada. Mesmo com essa vantagem, a cebola demora mais 3,5 meses para atingir a maturidade. Muitas vezes vendidos em embalagens de variedades mistas , os conjuntos de cebola são mais caros que as sementes, mas são os mais fáceis de plantar e uma das apostas mais seguras para ter uma abundância de cebolas para colher em seu jardim.


transplantes de cebola

Transplantes de cebola um pouco mais maduros com hastes intactas estão disponíveis em alguns viveiros e empresas de sementes. Dependendo da empresa, você pode precisar encomendar os transplantes com antecedência (algumas empresas começam a aceitar pedidos já no outono, antes do plantio). Essas cebolas jovens dormentes devem ser plantadas imediatamente assim que você as receber na primavera; assim que suas raízes se firmarem, seus caules devem ser levantados com um pouco de água e sol.


Cultivando cebolas de cebolas

Uma cebola madura e colhida nunca produzirá mais cebolas. Mas se alguma das cebolas em sua despensa começar a brotar, o talo verde pode ser usado na cozinha como cebolinha. Também é possível regenerar as raízes de um ramo fresco de cebolinha com água fresca e luz solar.


Quando plantar cebola

Existem dois fatores que determinam a estação de crescimento: o clima da sua região e o tipo de "iniciador de cebola" que você usa. Abaixo, dividimos o plantio de cebola por estação e, em seguida, por tipo de iniciador de cebola.


Outono

Cebolas na videira: Na maioria das zonas climáticas, os conjuntos de cebola podem ser plantados no solo entre outubro e novembro, antes que o solo congele. Os bulbos ficam dormentes quando o clima mais frio chega e começam a crescer novamente no início da primavera, na época em que narcisos ou outras plantas perenes começam a emergir do solo.


Inverno

Sementes de cebola: Prepare bandejas de sementes (veja abaixo como fazer isso) 10 a 12 semanas antes de sua região começar a ter 50 graus Fahrenheit dias - verifique o Almanaque do Agricultor para a previsão. Ou, se você estiver em uma zona de clima mais moderado, comece a semear cerca de 10 semanas antes de transferir suas mudas para o jardim.


final do inverno

Sementes de cebola e transplantes de cebola: Ambas as cebolas podem ser plantadas assim que o solo começa a derreter e as temperaturas frias não são mais uma ameaça. Eles até suportam temperaturas próximas ao ponto de congelamento, desde que haja pelo menos 10 horas de luz do dia. (É claro que, à medida que o inverno se transforma em primavera, os dias ficam mais longos e mais quentes.)


início da primavera

Sementes de cebola: menos resistentes do que conjuntos ou transplantes, as novas mudas requerem temperaturas acima de 50 graus F para criar raízes em seu jardim (meados de fevereiro a meados de março na maioria dos climas). Estime quando você atingirá esse ponto de referência com o Almanaque do Fazendeiro como guia e trabalhe para trás a partir daí para descobrir quando iniciar suas sementes em ambientes fechados.


Ano inteiro

Sementes de cebola, cebolas e transplantes de cebola: Em partes do mundo que nunca têm uma ameaça de temperaturas congelantes ou raramente vêem geadas, as cebolas podem ter uma estação de crescimento consecutiva - desde que tenham horas de luz do dia suficientes e um mínimo de seis horas de sol direto por dia.


Como iniciar sementes de cebola

Mudas e transplantes de cebola devem ser plantados diretamente no jardim. O cultivo de mudas de cebola, no entanto, requer um pouco mais de esforço. Mas, se você tiver paciência e interesse, pode valer a recompensa!


Ferramentas e materiais necessários


bandejas de sementes recicladas

Você pode reutilizar recipientes que de outra forma seriam jogados fora ou reciclados para fazer mini mudas, como recipientes plásticos de misturas de saladas ou pedidos para viagem.


Passo 1: Plante as sementes e reserve

Plante duas ou três sementes em cada célula da bandeja de plantio, com ¼ de polegada de profundidade. Ou, se você estiver reutilizando recipientes domésticos, plante uma semente por polegada quadrada de ¼ de polegada de profundidade. Use um borrifador para umedecer o solo e embalá-lo para garantir que as sementes permaneçam no lugar. Regue levemente - a última coisa que você quer é inundar suas sementes cuidadosamente plantadas, empurrando-as para a superfície - e coloque suas bandejas de sementes em um local quente, ensolarado e bem ventilado, como em uma varanda ensolarada, peitoril de janela ou em uma estufa.


Passo 2: Certifique-se de que as sementes recebam luz solar e água suficientes

Uma vez que as sementes comecem a brotar, é essencial que recebam de 10 a 12 horas de luz diariamente e pelo menos seis horas de luz solar direta. Dependendo do seu clima, considere comprar uma planta de interior para crescer a luz que imita a luz solar. Mantenha a mistura de envasamento úmida, mas não saturada.


Etapa 3: aparar as mudas

Quando as mudas atingirem dois centímetros de altura, corte alguns centímetros do topo, deixando cerca de um centímetro de crescimento. A poda ajuda a tornar as mudas mais fortes e grossas, aumentando suas chances de sucesso na hora de transplantá-las para o jardim. Além disso, os recortes são deliciosos!


Passo 4: Prepare as mudas para o transplante

O último passo na preparação de suas mudas para o transplante é chamado de "endurecimento" e envolve prepará-las para se mover de dentro para fora, onde as temperaturas são mais baixas, os elementos climáticos e a rega é menos frequente. Uma a duas semanas antes de transplantar as mudas, mova as bandejas de sementes para um local protegido. Comece deixando-os do lado de fora por apenas algumas horas em um dia ensolarado e traga-os de volta para dentro. Aumente gradualmente até deixá-los ao ar livre por um dia inteiro. (Não se esqueça deles durante a noite!)


Como plantar cebola

Agora que você já sabe um pouco mais sobre as cebolas e quando plantá-las, mostraremos como colocá-las no solo para crescer.


Ferramentas e materiais necessários

  • Pá de jardim ou pá
  • Estacas ou bastões longos e resistentes
  • Corda


Passo 1: Escolha uma data aproximada de plantio

Defina uma data de plantio duas a quatro semanas depois que as temperaturas não estiverem mais consistentemente abaixo de zero para mudas e transplantes, ou regularmente acima de 50 graus F para mudas.


Passo 2: Prepare a horta

As cebolas devem ser plantadas em uma seção do seu jardim com luz solar direta, pois elas precisam de um mínimo de seis horas de luz solar direta por dia. Quanto mais sol, melhor. As cebolas também preferem crescer em solo rico em nutrientes que drena bem e seca. Trabalhe o solo quando estiver seco o suficiente para que ele não grude ou grude em suas ferramentas de jardim, removendo pedras e quebrando torrões de solo. Em seguida, enriqueça o solo com um fertilizante 10-10-10, como Scotts All Purpose Flower & Vegetable Plant Food , trabalhando o fertilizante nos primeiros três a quatro polegadas do solo.


Passo 3: Piqueie as linhas

Como as plantas de cebola não ocupam muito espaço, elas se dão bem em canteiros elevados, bem como em fileiras elevadas em seu jardim (plante em montes de solo de três a quatro polegadas de altura). Marque as fileiras do jardim com uma estaca ou uma vara resistente para marcar o início de cada fileira, que deve ter 12 a 18 polegadas de distância. Amarre uma corda em cada estaca e meça a corda em todo o comprimento de cada linha que você está plantando e estique-a no chão. (Com esta "linha" como guia, é mais fácil cavar linhas retas e bonitas.)


Passo 4: Plante as cebolas

Plante mudas e transplantes de cebola com ¾ de polegada de profundidade e três a seis polegadas de distância. Plante duas ou três mudas em um grupo, de quatro a seis polegadas de distância. (Mantê-los em grupo minimiza o impacto em sua estrutura radicular tenra.) Depois que todas as cebolas estiverem plantadas, preencha as fileiras com o solo restante e embale-as levemente com as mãos.


Passo 5 – Rotule suas fileiras de jardim e comece a regar

Rotule suas linhas de jardim com etiquetas de estacas de jardim (ou escreva na estaca usada para marcar a linha). Anote o que foi plantado e também a data de plantio. Para cebolas, regue diariamente até começar a ver brotos. Transplantes de água e mudas transplantadas uma ou duas vezes por semana.

brotos de cebola verde

Foto via Lavende


Como cuidar de plantas de cebola

Uma vez plantada no solo, saber como cuidar das plantas de cebola resultará em bulbos grandes e saborosos.


agua

As cebolas preferem solos bem drenados e a rega semanal geralmente é suficiente, juntamente com algumas chuvas de primavera. Você pode precisar regar com mais frequência se o tempo estiver seco e ventoso ou se o clima estiver muito quente. Regue as cebolas lentamente, deixando a água penetrar no primeiro centímetro do solo. Isso favorece o crescimento e fortalecimento das raízes.


Fertilizante

É fato que as cebolas se alimentam muito e requerem alimentação suplementar constante. Além de preparar seu terreno de plantio com fertilizante, uma vez que as cebolas se enraízam (procure pelo menos cinco ou seis folhas na planta), as plantas respondem bem a um fertilizante com alto teor de nitrogênio, como esterco de galinha ou planta Dr. Earth Nitro comida , a cada duas semanas. Espalhe uniformemente sobre as fileiras de cebola antes de regar e pare quando os bulbos começarem a surgir acima do solo.


Ervas daninhas

Dado o longo tempo de crescimento das cebolas, há muitas oportunidades para gramíneas e ervas daninhas criarem raízes no solo fértil do seu jardim. É essencial que você fique no topo da capina de suas fileiras de cebola, pois todas as plantas estranhas competem com sua colheita de cebola por nutrientes no solo. Quando as hastes estiverem altas o suficiente, uma camada de cobertura de palha reduzirá bastante a quantidade de capina necessária.


Pragas e doenças

O problema mais comum no cultivo da cebola é o apodrecimento de seus caules, bulbos ou raízes, que é causado por irrigação excessiva ou porque o solo não tem boa drenagem e fica perpetuamente úmido.


Esta cultura resistente tem poucos predadores de insetos. Ocasionalmente, insetos voadores muito pequenos, chamados tripes, podem ser encontrados nas folhas centrais da planta. Se as plantas forem atacadas com muita frequência por tripes, elas pararão de crescer e o bulbo da cebola não amadurecerá. Sprays orgânicos com inseticidas à base de enxofre e Bti, bem como aqueles com óleo de nim , proporcionarão alívio seguro.


As lagartas da cebola, larvas de mosca marrom, também podem se enterrar no solo e matar os bulbos da cebola. Cobrir plantas jovens com rede de malha fina evita a postura de ovos. Também é eficaz para espalhar terra diatomácea inofensiva para o jardim.


Plantas companheiras de cebola

Evite plantar cebolas perto das seguintes culturas, que podem atrair as mesmas pragas: alho-poró, cebolinha, alho, aspargos e milho. Por outro lado, as plantas da família do repolho – incluindo couve de Bruxelas, couve, brócolis e repolho – preferem o mesmo tipo de solo e apreciam como as cebolas detêm algumas pragas que as incomodam. As cebolas também são um repelente natural de pulgões, tornando-as uma boa planta companheira para tomates, morangos, pimentões e folhas verdes.


Como colher cebolinha verde

Enquanto os bulbos de cebola de tamanho normal levam cerca de 14 semanas para amadurecer, as cebolas verdes (também conhecidas como cebolinhas ou cebolinhas) estão prontas em algumas semanas após o plantio. Veja se as folhas são do tamanho e diâmetro de um lápis. Nesse tamanho, a cebola começou a formar um bulbo e as cebolinhas podem ser colhidas. Se mais de uma muda criou raízes no mesmo lugar ao longo de uma fileira, colher uma "extra" para usar como cebolinha fresca na cozinha liberará esse solo para a outra cebola continuar crescendo.

cebolas trançadas

Foto via NorthernHomestead


Como colher cebolas maduras

Depois de semanas cuidando e regando, você definitivamente está ansioso para colher sua colheita de cebolas maduras. Um dos segredos para cultivar cebolas é conhecer os sinais visuais que indicam que as cebolas estão prontas para serem colhidas. Observe como os bulbos se projetam cada vez mais do solo: é um sinal de que a época da colheita está se aproximando. À medida que as plantas atingem a maturidade, procure sinais de que seus caules estão enfraquecendo; aqueles talos de folhas altas começarão a cair e ficar amarelos e marrons.


monitorar floração

Quando uma planta de cebola começa a florescer, o bulbo para de crescer. O bulbo está perfeitamente bom para comer, mas deve ser usado nos próximos dias (em vez de tentar secar e curar a cebola).


Passo 1: Pressione a planta de cebola no chão

Uma vez que o caule principal da planta começa a enfraquecer e suas folhas começam a cair e murchar, é hora de começar. Gentilmente dobre a planta no chão com o bulbo ainda no chão e deixe assim por alguns dias. (Isso acelera o processo final de amadurecimento e inicia o processo de secagem dos caules e folhas, essenciais para as fases subsequentes de secagem e cura de suas cebolas.)


Passo 2: Desenterre toda a planta e comece a secar

Quando as pontas estiverem marrons, é hora de desenterrar a planta inteira do chão. Use uma espátula pequena para soltar o bulbo e as raízes e puxe cuidadosamente a planta pelo caule. Colha as cebolas apenas quando o tempo estiver seco; a planta e o bulbo ainda precisam ser secos por mais alguns dias no jardim ou colocados em um local ensolarado próximo (até sete dias).


como curar cebolas

Agora vem a parte gratificante: trazer as cebolas colhidas para casa para comer. Mas eles ainda não estão prontos para serem cortados. Siga as etapas abaixo para fazer com que essas cebolas curem corretamente e siga as dicas de armazenamento para salvá-las para mais tarde.


O processo de secagem das cebolas após a colheita é chamado de "cura" e pode levar algumas semanas. Em última análise, o processo de cura é o que dá às cebolas aquela fina camada externa de "casca de cebola". Se uma colheita de cebolas não for devidamente curada, a umidade residual dentro do bulbo da cebola torna suas cebolas vulneráveis ao apodrecimento e reduz sua vida útil.


Passo 1: Mova as cebolas para dentro

Continue curando sua colheita em um local fresco, seco e bem ventilado, como no chão de uma garagem, galpão ou celeiro. Coloque-os em cima de uma grande lona ou racks de secagem de malha que permitem o fluxo de ar.


Passo 2: Verifique se as cebolas terminaram de curar

Você saberá que suas cebolas terminaram de curar quando você cortar os talos e talos secos e eles estiverem secos; se as cebolas não estiverem suficientemente curadas, uma substância branca leitosa será lixiviada.


Passo 3: Prepare a colheita para armazenamento

Uma vez que as cebolas estejam totalmente curadas, o último passo é preparar a colheita para armazenamento. Corte os caules e as folhas secas (deixando apenas um centímetro ou mais no topo da cebola), apare as raízes e você está pronto para armazenar.


Como armazenar cebolas

Armazenar as cebolas adequadamente evita que a podridão estrague sua colheita. Siga estas dicas para maximizar a vida útil de suas cebolas:

  • As cebolas são melhor mantidas em um local fresco, seco e bem ventilado, idealmente entre 40 e 60 graus F. Um porão é bom, desde que não seja muito úmido, assim como uma despensa ou adega de alimentos, desde que aquecido.
  • Algumas ideias para armazenamento são: pendurar as cebolas em um saco de malha ou náilon, ou meia- calça de náilon, que permite que elas respirem; armazene as cebolas em um recipiente de arame ou construa seus próprios recipientes de armazenamento de parede ; coloque as cebolas em uma caixa (mas não mais que duas); trançar os talos das cebolas e pendurar o cacho trançado (não corte tanto os talos secos se quiser fazer isso).
  • Uma cebola quente dura mais do que uma cebola doce, portanto, se sua plantação tiver uma mistura das duas, trabalhe primeiro com as doces.


Você já cultivou cebolas antes? Você tem alguma dica que queira compartilhar? Comente abaixo.

Este projeto foi traduzido do inglês

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