Não jogue fora a comida ainda: é assim que o composto é feito

Por Hannah Twietmeyer


Você reconhece essa cena? Casca de banana em uma mão, a outra alcançando a tampa da lixeira da cozinha: pare por aí e considere a compostagem. Felizmente, temos a ajuda que você precisa com este guia completo sobre como fazer compostagem.

como compostar

Foto via Courtney | The Kitchen Garten


Você está curioso para saber para onde vai a comida do lixo da sua cozinha? Nós explicamos para você. Essa casca de banana é uma porção minúscula dos 108 bilhões de libras de alimentos que são desperdiçados na América a cada ano. A Feeding America também estima que a quantidade de comida que acaba em aterros é equivalente a cerca de 161 bilhões de dólares, 40% da comida do país.


Embora os alimentos possam ser desperdiçados em todos os pontos da cadeia de produção e distribuição, existem muitas maneiras de reduzir o desperdício de alimentos na cozinha de casa. É claro que alimentar outras pessoas com alimentos que seriam desperdiçados é de longe o melhor uso, mas nem sempre é tão viável (claro, cascas de banana são tecnicamente comestíveis, mas não são um lanche comum). Jogar restos de cozinha em uma lixeira em vez de na lata de lixo é um bom ponto de partida para reutilizar restos de comida.


O que é composto?

Antes de entrar nos meandros da compostagem, é importante entender o que é compostagem. É muito simples: a compostagem é o processo natural de reciclagem de materiais orgânicos. Para ficar técnico, a matéria orgânica é um material encontrado na natureza que possui um alto teor de compostos de carbono. Pense em folhas, aparas de grama e coisas do tipo. Para a pessoa comum, a compostagem de materiais orgânicos pode significar simplesmente economizar restos de cozinha, mas entraremos em mais detalhes sobre isso mais tarde.


Pense por um momento nas plantas do seu jardim, nas folhas que voam no outono ou nos vegetais do seu jardim. São todos seres vivos que crescem, morrem e se decompõem de uma forma ou de outra. Ao criar um espaço contido para restos de comida, decompositores como bactérias e fungos podem prosperar e acelerar o processo de decomposição. No final, o lixo se decompõe.

Pode parecer um pouco grotesco, mas a decomposição é um processo natural que ocorre em todos os lugares ao nosso redor. Além disso, se você se dedicar à compostagem individualmente, em breve terá um rico adubo para seus canteiros, entre outros benefícios.


Benefícios do composto

A reciclagem de restos de comida e outros materiais naturais em adubo não só traz vários benefícios ambientais, mas também pode ser visto em seu próprio jardim. Entre os benefícios da compostagem estão os seguintes:


reduzir o desperdício

De acordo com o Conselho de Defesa dos Recursos Naturais (NRDC), a família americana média desperdiça cerca de US$ 150 em alimentos por mês , 50% a mais do que na década de 1970. Um estudo do NRDC descobriu que a produção ocupa o primeiro lugar no tipo de alimento desperdiçado. Embora o desperdício de alimentos possa ser evitado nos estágios iniciais de produção, os resíduos de cozimento, cozimento e alimentos, como cascas de ovos, cascas, peles e núcleos, ainda permanecem. Esses restos representam mais de 30% do que jogamos fora e podem ser facilmente evitados em aterros sanitários por meio da compostagem.


O custo de enviar nossos resíduos para aterros e incineradores também não é barato. Não apenas os alimentos e os restos constituem uma parte considerável do que jogamos fora em geral, mas, sendo um número tão grande, esperamos que os cifrões aumentem quando se trata de processar lixo. Em 2020, o custo do envio de resíduos urbanos para aterros foi de cerca de 53 dólares por tonelada (as estatísticas de 2019 ainda não foram registadas, mas em 2018 foram gerados mais de 292 milhões de toneladas de resíduos).


Embora a compostagem em sua cozinha ou jardim possa não parecer afetar esses números, ainda impede que resíduos que se acumulariam em aterros sanitários cheguem a esse destino, bem como sua pegada de carbono, que conta absolutamente para alguma coisa.


enriquecer seu solo

Aquele recipiente de restos de comida em decomposição faz maravilhas pelo solo do seu jardim. Desde o fornecimento de amplas quantidades de fósforo, nitrogênio e potássio - tudo o que suas plantas precisam para sobreviver e prosperar - até manter a umidade, combater doenças, equilibrar o pH e melhorar a estrutura geral do solo .


O uso de composto para fertilizar plantações e produtos de jardim também evita a necessidade de soluções químicas, tornando o composto uma alternativa orgânica à jardinagem natural.


economizar água

Os produtos precisam de água para crescer e prosperar, então não é surpresa que a indústria agrícola dos EUA seja responsável por cerca de 80% do uso de águas subterrâneas e superficiais do país. Você provavelmente já ouviu falar de sistemas de irrigação, que fornecem às culturas uma quantidade controlada de água. No entanto, alguns métodos de irrigação são mais eficazes do que outros, e é aí que os métodos alternativos, como o uso de composto, entram em ação. O composto tem uma incrível capacidade de retenção de água, então adicioná-lo ao solo do seu jardim é um divisor de águas. Quanto mais composto você adicionar ao seu jardim, mais tempo o solo ficará úmido e menos você terá que regar.

o que compostar

Foto via Rainha Patina


o que compostar

Você pode compostar qualquer coisa que venha organicamente do solo, então tenha isso em mente ao considerar se o que você tem em mãos é seguro para colocar em sua caixa de compostagem. A receita para uma pilha de compostagem bem-sucedida se enquadra em algumas categorias:


marrons

Itens como papel, papelão , galhos mortos, galhos e folhas estão cheios de carbono, uma substância essencial necessária aos decompositores para decompor a matéria. Esses materiais levam tempo para se decompor, mas fornecem as bolsas de ar e as fibras necessárias para a decomposição. De acordo com a Agência de Proteção Ambiental (EPA), o composto deve ser composto de 50% de materiais marrons .


Verde

Grama, frutas e legumes, borra de café e restos de plantas: são classificados como materiais "verdes", o que significa que estão cheios de nitrogênio e apodrecem rapidamente. O nitrogênio é outro elemento que os decompositores - e todos os sistemas vivos - precisam para crescer e se reproduzir, portanto, incluir matéria verde em seu composto é uma obrigação. A EPA recomenda que a outra metade do seu composto seja composta por esse tipo de resíduo.


água e oxigênio

A água fornece umidade adicional para ajudar a quebrar a matéria orgânica em sua caixa de compostagem. Os decompositores também precisam de oxigênio, e a combinação certa dos dois – que pode ser alcançada através da compostagem de seus resíduos em pequenos pedaços e em camadas – ajudará a quebrar seu material de compostagem mais rapidamente.


A EPA também fornece uma extensa lista do que você pode compostar com segurança para obter melhores resultados:

  • Frutas e verduras
  • Cascas de ovo
  • Grãos de café e filtros
  • saquinhos de chá
  • cascas de frutas secas
  • jornal picado
  • Cartão
  • Papel
  • recortes de quintal
  • grama cortada
  • Plantas internas
  • feno e palha
  • Sai
  • Serragem
  • lascas de madeira
  • Trapos de algodão e lã
  • cabelo e pele
  • cinzas da lareira


O que não deve ser compostado

Da mesma forma, há uma série de coisas que você deve evitar colocar em sua composteira. Por motivos como espalhar patógenos nocivos, criar odores e atrair pragas ou conter pesticidas químicos, exclua o seguinte do seu composto:

  • Folhas ou galhos de nogueira preta
  • carvão ou cinzas de carvão
  • Produtos lácteos (manteiga, leite, creme de leite, iogurte) e ovos*.
  • Plantas doentes ou infestadas de insetos
  • Gorduras, banha ou óleos*.
  • Ossos e restos de carne ou peixe*.
  • Resíduos de animais de estimação (fezes de gato ou cachorro, areia suja de gato)*
  • Aparas de jardim tratadas com pesticidas químicos


Os materiais orgânicos marcados com um asterisco podem ser aceitos pelo seu coordenador local de compostagem ou reciclagem. Se puder, você pode contatá-los para ver se esses itens podem ser usados com segurança em seu programa de compostagem comunitário.

tipos de composteiras

Foto via Hoosier Caseiro


Tipos de composteiras

Se a compostagem é algo que você gostaria de ter o hábito, existem algumas opções e métodos diferentes a serem considerados antes de coletar os materiais necessários. Deixe-nos apresentar-lhe a caixa de compostagem – uma forma comum de começar a fazer compostagem doméstica em pequena escala.


composteira fechada

Uma caixa de compostagem fechada é ideal para compostagem ao ar livre. Normalmente, essas caixas de três por três pés são feitas de madeira, metal ou plástico e têm um fundo aberto para colocação sobre a área que você deseja compostar, além de uma tampa removível. Você pode encontrar composteiras fechadas, como este modelo , na maioria das lojas de artigos para casa. Você também pode ver o que tem em casa para fazer uma composteira fechada. Você pode tentar construir sua própria caixa de compostagem a partir do seguinte, cortesia do NRDC :

  • Recipientes de plástico
  • caixas de vinho
  • Gavetas de madeira
  • Cubos de lixo
  • Malha metálica
  • Paletes de madeira


composteira aberta

Outra opção para sua composteira é um modelo aberto. Estes são simplesmente compartimentos superiores e inferiores abertos para armazenar composto, mais adequados para compostar resíduos de quintal (como folhas e aparas de grama), pois é mais fácil para animais e pragas acessarem seu conteúdo. Você pode fazer sua própria caixa de compostagem aberta com estacas de metal, paletes de madeira e arame e criar uma área de contenção de três por três pés para que seus materiais se decomponham.


Cesto de lixo

Este modelo de composteira é mais adequado para decomposição rápida. Uma lixeira - uma lixeira fixada em um eixo - gira, permitindo que seu conteúdo se mova e facilitando a manutenção de seu composto. Como o balde é selado, retém calor e umidade; Combinado com a rotação ocasional de conteúdo, os resíduos internos podem ser transformados em composto acabado em apenas três semanas . Esses tipos de caixas de compostagem vêm em uma variedade de tamanhos - este modelo de caixa de despejo contém 37 galões de material de compostagem.


Dica profissional: como manter uma caixa de compostagem de cozinha

Para evitar ir ao quintal todos os dias para levar materiais para a sua composteira, mantenha um recipiente resselável no balcão da cozinha ou embaixo da pia para descartar os restos de alimentos compostáveis, que você encontra aqui . Quando o recipiente estiver cheio, esvazie seu conteúdo em sua caixa de compostagem.


como compostar

Um jardim fabuloso e renovado está a apenas algumas colheres de composto. Siga os passos abaixo para começar a fazer sua pilha de compostagem ao ar livre.


Etapa 1: selecione um local seco e sombreado em seu jardim. Evite áreas onde a água da chuva possa se acumular, mas também fique atento a áreas com pouca drenagem ou muita luz solar. Depois de decidir que tipo de balde você deseja usar, coloque-o nessa área, de preferência de três pés cúbicos de tamanho. Este é o ponto ideal, pois os maiores correm o risco de sufocar o fluxo de ar, enquanto os menores não podem criar a alta temperatura necessária para que os decompositores funcionem de forma eficaz.


Passo 2 – Adicione os resíduos à sua composteira! Coloque os materiais marrons e verdes em camadas à medida que os coleta e lembre-se de manter o tamanho pequeno cortando o excesso de produtos e triturando jornais, se necessário. Quanto menor o resíduo, mais rápido e fácil ele se decompõe.


Passo 3: Umedeça os materiais secos e misture. Lembre-se de que a água e o oxigênio são vitais para uma compostagem bem-sucedida. É muito importante adicionar água de tempos em tempos para ajudar a quebrar os pedaços de matéria seca e arejar para equilibrar as temperaturas e manter um ambiente aeróbico entre as camadas.


Passo 4: Aguarde. O processo de compostagem pode demorar entre duas semanas e dois anos, dependendo de condições como o tamanho da pilha, os materiais utilizados e o tipo de recipiente utilizado, portanto aguarde.

Passo 5: Use o composto! Quando o material no fundo da pilha de resíduos estiver escuro e de cor profunda, o composto está pronto. Se você usar composto que não está totalmente estabilizado, corre o risco de danificar as plantas e atrair roedores. O composto pronto para uso deve se assemelhar a solo espesso e rico e exalar um odor de terra; se notar vestígios de amônia, espere um pouco mais. Observe também o tamanho da sua pilha de compostagem – o produto final deve ter cerca de um terço do tamanho da pilha com a qual você começou quando terminou de colocar os marrons e verdes.


Como manter o composto

Há três coisas que precisam ser mantidas sob controle uma vez que o composto esteja assentado: umidade, temperatura e fluxo de ar. Estes são todos os principais ingredientes de manutenção e devem ser cuidadosamente observados para o sucesso do composto.


Mantenha os níveis de umidade consistentes

A umidade, como mencionado acima, ajuda a quebrar os resíduos secos e a manter as bactérias benéficas que decompõem os materiais em seu recipiente. Adicionar água de tempos em tempos ou adicionar materiais úmidos equilibrará os níveis de umidade.


Dica profissional: os níveis de umidade da sua pilha de compostagem devem sempre se assemelhar aos de uma esponja torcida. E se a pilha estiver muito molhada, tente adicionar mais materiais marrons, que são ricos em carbono.


Criar um rascunho

O fluxo de ar é outro componente chave para um composto rico. Aerar a pilha de resíduos regularmente, seja virando uma lixeira, usando uma pá ou garfo para misturar as camadas, ou deixando pequenos orifícios de aeração na lixeira escolhida, acelera o processo de decomposição. Vire sua pilha de compostagem pelo menos uma vez por semana durante o verão e uma vez por mês durante o inverno.


controlar a temperatura

Por fim, fique sempre de olho na temperatura da sua pilha de compostagem se precisar de resultados rápidos. Temperaturas mais altas aumentam a taxa na qual os resíduos em sua caixa de compostagem se decompõem, e manter sua temperatura de compostagem entre 130 e 140 graus Fahrenheit é conhecido como compostagem quente . O calor no composto é o subproduto das bactérias trabalhadoras, portanto, a manutenção regular da rotação e a quantidade suficiente dos materiais verdes ricos em nitrogênio recomendados devem aquecê-lo.

A compostagem a quente dará resultados mais rápidos do que a compostagem a frio , que requer menos manutenção e simplesmente segue o fluxo do processo natural de decomposição, embora mais lento. No entanto, é uma boa ideia tentar controlar temperaturas mais altas, se possível, pois a compostagem a frio significa que patógenos persistentes e bactérias nocivas podem sobreviver no produto final, pois não podem ser mortos por temperaturas amenas.


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foto de Dee Dee


Como usar o composto

Quando seu composto estiver totalmente maduro, seu jardim, pátio e vasos de plantas estarão prontos para colher os benefícios de um fertilizante natural super poderoso. Aqui estão algumas maneiras de usar o composto que você mesmo fez em seu jardim:

  • Enriqueça o seu jardim. Misture o composto no solo antes de plantar ou espalhe a mistura em uma camada de duas polegadas ao redor das bordas do seu canteiro de flores.
  • Alimente seu gramado. Você quer crescer um gramado fresco e saudável ? Peneire o composto, removendo pedaços maiores da mistura antes de misturá-lo com uma quantidade igual de areia (isso ajuda o composto a se espalhar mais facilmente). Embora a grama jovem possa se beneficiar do composto, ela pode ser intensa. Até que você saiba como seu gramado reagirá, é melhor usar esse processo em gramados maduros do que em gramados recém-semeados.
  • Apoie o crescimento das árvores. Espalhe uma camada de 2 a 4 polegadas de composto em torno das raízes das árvores uma ou duas vezes por ano, tomando cuidado para não chegar muito perto do tronco. As raízes absorverão o conteúdo rico em nutrientes, tornando a árvore mais forte. Colocar composto ao redor das árvores também limitará o crescimento de ervas daninhas na área.
  • Use composto no mulch. O composto mais grosso, com restos parcialmente inteiros, é ótimo para cobertura morta, desde que estabilizado; Ajuda a prevenir a erosão e fornece uma grande quantidade de nutrientes. Espalhe-o em uma camada de duas polegadas em áreas acolchoadas, deixando algum espaço em torno de plantas ou flores de caule macio.
  • Coloque em vasos. Recipientes de pátio ou vegetais em vasos ou outras plantas também podem se beneficiar de um composto rico. Misture-o com sua mistura regular de solo de envasamento para que cerca de um terço seja composto. Vegetais de raiz, como cenouras e batatas , adoram composto.


Você tem uma receita ou processo de compostagem favorito que você gosta? Compartilhe abaixo – adoraríamos conhecê-lo!

Este projeto foi traduzido do inglês

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