Como cultivar mirtilos para uma colheita que vale a pena

Por Judy Schumer


Ter um dos superalimentos mais saborosos em seu próprio jardim é um ótimo motivo para você aprender a cultivar mirtilos. Os mirtilos são guloseimas repletas de antioxidantes e vitaminas que podem ser consumidas frescas ou de várias maneiras, desde o café da manhã até a sobremesa. Panquecas frescas de mirtilo e fivela caseira de mirtilo são maneiras vencedoras de obter um impulso nutricional de suas guloseimas favoritas.


Contanto que você tenha o solo certo, a luz solar e os cuidados que os mirtilos precisam para produzir uma colheita abundante, essas frutas são bastante fáceis de cultivar. Eles também são uma boa maneira de adicionar uma bela paisagem que dá frutos. As folhas dos arbustos de mirtilo adquirem uma bela cor escarlate no outono e produzem flores delicadas em forma de sino na primavera.


Continue lendo para saber onde e como cultivar mirtilos, como cuidar deles à medida que crescem e amadurecem e como colher os frutos do seu trabalho.

Arbusto de mirtilo crescendo em um recipiente

Foto via My Garden Shine


Onde plantar mirtilos

A seleção do local é uma parte fundamental do cultivo de mirtilos com sucesso. Embora essas plantas possam crescer na maior parte dos Estados Unidos, elas são bastante exigentes quanto à quantidade de sol de que precisam e ao tipo de solo em que são plantadas.


zona climática

Os mirtilos produzem frutas na primavera e no início do verão nas zonas climáticas 3-9 (verifique sua zona climática aqui ).


Sol

Os arbustos precisam de sol pleno por cerca de oito horas por dia para crescer e prosperar, portanto, certifique-se de que os arbustos sejam plantados em um local ensolarado e longe de árvores que afetem sua capacidade de absorver o máximo de sol possível.


tipo de solo

O tipo de solo em que os mirtilos são plantados é crucial, pois a planta prefere solos ácidos com pH entre 4,0 e 5,2. Evite solo argiloso ou altere-o se necessário, pois ele retém muita água para que os mirtilos sobrevivam.


Para descobrir que tipo de solo você tem, teste-o em seu centro de jardinagem local ou faça seu próprio teste de solo em casa. Se você precisar acidificar o solo, prepare-o cerca de seis meses antes de plantar os mirtilos misturando completamente o enxofre granulado no solo.


Quando plantar mirtilos

Você precisará manter duas coisas em mente ao determinar quando plantar mirtilos:


idade da planta

Escolha plantas de raiz nua de dois a três anos para evitar a fragilidade das plantas mais jovens e mais velhas. As plantas imaturas precisam envelhecer para produzir uma safra de mirtilo, enquanto as plantas mais velhas não aceitam bem o transplante, o que muitas vezes pode levar ao choque e à subsequente infrutificação por anos. As mudas que você encontrará no viveiro mais próximo provavelmente têm a idade ideal para levar para casa e plantar.

Época do ano

O início da primavera é a melhor época para plantar mirtilos. Como acontece com a maioria das plantas, espere a ameaça de geada passar em sua área.

arbusto com mirtilos crescendo nele

Foto de Ana S.


Como plantar mirtilos a partir de sementes

Uma palavra de advertência antes de começar: o cultivo de mirtilos a partir de sementes é um processo de vários anos, e você não obterá mirtilos frescos do mato no mesmo ano em que plantar as sementes. Ao contrário da maioria das plantas que começam em bandejas de sementes dentro de casa e depois são transplantadas para fora no mesmo ano, as plantas de mirtilo precisam amadurecer para enraizar e produzir frutas com segurança.

Além disso, quando os mirtilos estão no estágio de semente, eles estão em um período de sono profundo e precisam de tempo para acordar de seu sono. Para fazer isso, coloque as sementes em um saco plástico hermético e coloque-as no freezer por 90 dias antes do plantio.

Depois que as sementes descansarem por 90 dias, retire-as do freezer e plante-as da seguinte maneira:

Ferramentas e materiais necessários

  • Assadeira funda ou bandeja de servir oblonga
  • sementes de mirtilo
  • musgo esfagno
  • Jornal
  • Frasco de spray cheio de água destilada
  • musgo de turfa
  • Areia
  • Envasamento solo
  • Recipiente longo para plantio, como uma caixa de plantador


Passo 1: Semear as sementes

Espalhe uma camada uniforme de musgo esfagno sobre sua bandeja. Polvilhe as sementes de mirtilo sobre o musgo e cubra as sementes com outra camada de musgo esfagno.


Passo 2: Cubra e germine

Cubra a bandeja completamente com jornal. Coloque a bandeja em uma área quente que mantenha uma temperatura média de 70 graus Fahrenheit. Remova o jornal e borrife levemente o musgo a cada dois dias para mantê-lo úmido, devolvendo o jornal quando terminar.


Passo 3: Remova o jornal

Assim que as mudas emergirem pelo musgo, retire o jornal e coloque a bandeja em uma área bem iluminada. Evite a luz solar direta, mas forneça cerca de oito horas de luz indireta por dia.


Passo 4: Transplante as mudas

Quando as mudas estiverem com cerca de cinco centímetros de altura, é hora de transplantá-las para um recipiente longo, como uma caixa de janela, para cuidar delas até que sejam grandes o suficiente para serem colocadas do lado de fora. Coloque partes iguais de terra, areia e turfa na caixa. Transplante as mudas para a plantadeira, separando cada planta 15 cm.

Mantenha a caixa dentro de casa e continue a regar as plantas de mirtilo, mantendo-as úmidas e expostas a oito horas de luz solar indireta por dia.

Quando as mudas atingirem cerca de cinco centímetros de altura, você pode desbastá-las e transplantá-las para o solo seguindo as instruções da próxima seção.


Como plantar transplantes de mirtilo

Uma vez que o solo tenha sido devidamente preparado e verificado quanto à acidez correta, você pode plantar seus arbustos de mirtilo diretamente no solo. Lembre-se de plantar os arbustos de dois ou três anos no início da primavera.


Ferramentas e materiais necessários

  • Régua ou fita métrica
  • plantas de mirtilo
  • pequena pá de jardim
  • Marga
  • musgo de turfa
  • balde ou carrinho de mão
  • Adubo
  • Regador


Etapa 1: cavar buracos

Cave buracos de 18 a 20 polegadas de profundidade e 18 polegadas de largura. Você quer que a raiz seja coberta, mas não muito profunda. Espace os buracos a cerca de 4 pés de distância, com 8 pés entre cada fileira de arbustos de mirtilo se você estiver plantando vários.


Passo 2: Prepare o buraco de plantio

Em um balde ou carrinho de mão, misture duas partes de barro com duas partes de turfa. Coloque uma camada (cerca de uma polegada de profundidade) da mistura em cada buraco de plantio.


Passo 3: Plante os Mirtilos

Coloque os mirtilos no buraco, colocando cuidadosamente o torrão logo abaixo do topo do buraco com as raízes estendidas. Encha o buraco com terra do jardim e coloque-o bem ao redor das raízes.


Passo 4: Cobertura

Uma vez que os mirtilos são plantados, espalhe uma camada de cobertura orgânica sobre a área de plantio para manter a umidade no solo.


Passo 5: Regue as plantas

Regue as plantas com água suficiente para umedecer o solo.

planta jovem de mirtilo na grama

Foto por LeeEllen Zahorsky


Como cuidar de plantas de mirtilo

Cultivar mirtilos é uma tarefa relativamente fácil porque não requer muitos cuidados além de regar, manter a cobertura e verificar (e ajustar, se necessário) os níveis de pH do solo. Maneiras simples de cuidar de mirtilos são descritas abaixo.


agua

Dê aos seus mirtilos cerca de 5 cm de água por semana, adicionando mais, se necessário, durante os períodos quentes e secos. O solo deve estar sempre úmido, mas não encharcado. O melhor método para regar os mirtilos é através de um sistema de irrigação por gotejamento, que é uma mangueira que fornece continuamente pequenas quantidades de água às plantas.


Adubo

À medida que a cobertura orgânica se decompõe, adicione outra camada para manter o solo constantemente úmido. Cada camada de cobertura ajuda a adicionar nutrientes ao solo à medida que se decompõe e se torna parte do próprio solo. Adicione uma camada extra de cobertura morta no final do outono para ajudar a proteger as plantas de mudanças extremas na temperatura do solo.


Fertilizante

Você não precisará fertilizar seus mirtilos no primeiro ano após o plantio. Na primavera, um ano depois de plantá-los, fertilize seus mirtilos com uma onça de fertilizante 10-10-10 por arbusto.


Aumente a quantidade de fertilizante por ano em uma onça por arbusto a cada ano, com um máximo de oito onças.


Poda

Durante os primeiros dois anos após o plantio, a única poda que você deve fazer é retirar as flores que a planta produz para evitar que dê frutos. A paciência valerá a pena, pois a planta reservará sua energia jovem para crescer forte e saudável, criando uma colheita mais abundante nos próximos anos.


Quando seus arbustos de mirtilo estiverem na quarta temporada, você deve podá-los para incentivar um novo crescimento compacto. Espere a planta ficar dormente no final do inverno e podar 1/4 a 1/3 da massa da planta. Use tesouras de poda afiadas para evitar danificar a planta e apare quaisquer galhos emaranhados ou mortos para permitir que a luz do sol atinja o caule principal do arbusto.


Pragas e doenças

Como qualquer planta, os mirtilos podem ser vítimas de predadores famintos. Aqui estão algumas pragas e doenças comuns de mirtilo a serem observadas e como corrigi-las e preveni-las:


Aves e vida selvagem: As maiores ameaças à sua colheita de mirtilo são pássaros e outros animais selvagens. Uma vez que seu jardim tenha sido estabelecido como um bufê de mirtilo para os animais em sua área, ele se tornará uma fonte constante de alimento para eles e uma colheita inexistente para você.


A melhor maneira de preservar seus mirtilos é usar uma rede de pássaros ou animais selvagens . Você pode colocar a rede sobre algumas estacas para fornecer cobertura uniforme para os arbustos de mirtilo, ou você pode construir um dossel para os arbustos de mirtilo. Dependendo dos tipos de pássaros ou animais selvagens em sua área, você pode precisar de uma rede resistente; verifique com o seu centro de jardinagem local para obter orientação.

Lagartas do mirtilo: Outra praga comum é a lagarta do mirtilo. Se você notar pequenos insetos voando ao redor dos arbustos de mirtilo em seu jardim, há uma boa chance de você ter lagartas de mirtilo. Para verificar sua cultura, misture duas colheres de chá de sal em um copo de água e mergulhe alguns mirtilos na água. Aguarde cerca de 15 minutos. Se os vermes saem dos mirtilos, você tem larvas de mirtilo.

Não se preocupe, seus mirtilos não estão condenados; na verdade, eles ainda são comestíveis. Você só precisa se certificar de que, ao colher os mirtilos, coloque-os na geladeira por 48 horas para matar os vermes. Sabemos que isso parece nojento, mas as larvas estão presentes em mais frutas compradas em lojas do que você imagina. Eles podem ser consumidos com segurança porque as bagas são refrigeradas antes de serem transportadas para as lojas.

Você pode impedir que moscas maduras ponham mais ovos, que mais tarde se transformam em larvas, colocando armadilhas. Cubra uma maçã com um atrativo pegajoso para moscas da fruta e pendure-a perto do arbusto de mirtilo afetado. As moscas pousarão na substância pegajosa e permanecerão presas até morrerem.

Lagartas: Existem muitos tipos diferentes de lagartas, algumas delas atraídas por arbustos de mirtilo. Eles consumirão as folhas do arbusto, deixando-o estéril quando terminarem de se alimentar. Para se livrar das lagartas, aplique um inseticida orgânico ao redor do arbusto de mirtilo, tratando-o com moderação para evitar afetar insetos amigáveis.

Mummy Berry: A múmia é causada por um fungo no ar que torna seus mirtilos cinza, rígidos e murchos. Se deixado sozinho, o fungo pode se espalhar e danificar seriamente sua colheita.


Para evitar que o fungo se espalhe, remova as bagas mumificadas e jogue-as em um saco de lixo fechado para evitar a propagação dos esporos do fungo. Após o término da estação de crescimento, cubra a base dos arbustos de mirtilo com cobertura fresca. Como a doença é transmitida pelo ar, cobrir os esporos os matará e impedirá que a doença se espalhe.


Como colher e armazenar mirtilos

O mirtilo é uma fruta de verão, colhida em julho e agosto. Esperar pela colheita do mirtilo requer alguma paciência; Você pode colher algumas bagas em arbustos de três anos, mas a maioria dos arbustos de mirtilo não amadurece completamente e produz até os seis anos de idade.

Quando as bagas ficarem azuis, espere uma semana antes de colhê-las. O tempo é fundamental, pois você não quer deixar os mirtilos maduros no caule por muito tempo, ou eles cairão no chão. Verifique os mirtilos todos os dias movendo suavemente o caule; eles devem cair facilmente em sua mão quando estiverem prontos.

Depois de colhidos os mirtilos, coloque-os na geladeira. Lave-os imediatamente antes de usá-los. Você pode armazenar e congelar mirtilos em sacos de congelação por até 12 meses. Você também pode secar mirtilos para usar em suas receitas ao longo do ano.

Você cultiva mirtilos? Quais são suas formas favoritas de usá-los? Deixe-nos saber nos comentários!

Este projeto foi traduzido do inglês

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