Como cultivar alho saboroso em seu jardim

Por Alexa Erikson


O alho delicioso adicionou aroma divino e sabor decadente a cozinhas e pratos ao redor do mundo durante séculos. O alho, um antigo vegetal bulboso, cresce a partir de dentes individuais no solo que se desprendem de um bulbo inteiro. Quando cada dente se multiplica no solo, novos bulbos de 5 a 10 dentes são formados. Esta planta pungente é ideal para iniciantes e jardineiros amadores. Requer pouco espaço na horta e é um alimento promissor para dar sabor a molhos, ensopados, carnes e muito mais. Além disso, o alho contém compostos químicos conhecidos por seus inúmeros benefícios à saúde , como efeito anti-inflamatório, melhora da saúde cardiovascular e redução do risco de câncer.


Continue lendo para cultivar seu alho em pouco tempo e colher os benefícios deliciosos e saudáveis desta planta saborosa.

como plantar alho

Foto via Home para a Colheita | Mary Jane Duford


variedades de alho

O alho é uma das 700 espécies da família Allium . Existem dois tipos principais de alho : softneck (Allium sativum ) e hardneck (Allium ophioscorodon ), e embora sejam cultivados da mesma forma, cada tipo tem suas próprias características.


variedades de pescoço macio

O tipo mais comum de alho encontrado em mercearias, os softnecks têm a vida útil mais longa das duas variedades, produzindo mais dentes por bulbo do que os hardnecks. Eles têm um sabor suave, são adaptados à maioria dos climas e têm um invólucro de bulbo externo espesso.


Variedades hardneck

O alho hardneck tem menos dentes por bulbo, mas cada dente é muito maior do que o alho softneck. O alho hardneck produz menos envoltório de bulbo externo do que as variedades softneck, reduzindo a vida útil. À medida que crescem, as plantas de alho de pescoço duro produzem um talo que se enrola no topo chamado "scape", ou flor de alho, de acordo com o produtor de sementes Harris Seeds . As hastes podem ser colhidas e usadas para cozinhar antes que o alho seja colhido.


O alho hardneck está intimamente relacionado ao alho selvagem, uma planta perene encontrada nas áreas úmidas da metade leste dos EUA e do noroeste do Pacífico.


Onde plantar alho

Plante o alho em uma área que não tenha sido usada anteriormente para o cultivo de membros da família allium. (Cebolinha, cebolinha, alho-poró e variedades de cebola são algumas das culturas de allium mais comuns cultivadas em casa.) Certifique-se de que o local de cultivo tenha uma boa drenagem, onde a água não se acumule ao redor das raízes e faça com que o alho apodreça.


Clima

Plante alho no outono, entre setembro e novembro, antes que o solo congele. O alho requer um período frio de pelo menos 40 graus Fahrenheit por cerca de quatro a oito semanas para que suas raízes se estabeleçam adequadamente.


De acordo com o The Old Farmer's Almanac , você também pode plantar alho no início da primavera, após a última geada, se você vive em um clima com uma longa estação de crescimento. Os dentes não vão crescer tanto, mas você ainda pode aproveitar os raminhos de alho se cultivar uma variedade hardneck.


exposição ao sol

Embora o alho goste de clima frio, ele prospera em pleno sol. Escolha um local de cultivo que receba de seis a oito horas de luz solar por dia.


tipo de solo

O alho cresce melhor em solo fértil e bem drenado. Se o solo do seu jardim for argiloso, você pode tentar cultivar alho em um canteiro elevado cheio de solo arenoso. Em qualquer caso, certifique-se de que os 15 centímetros superiores do solo em que você planeja plantar alho estejam livres de pedras para que as raízes jovens e tenras do alho possam brotar livremente. Misture vários centímetros de composto ou estrume bem apodrecido na cama, bem como um composto 10-10-10 (isso significa que o composto é 10% de nitrogênio, 10% de fosfato e 10% de potássio).


Plantas companheiras

Graças ao seu conhecido aroma pungente que enche nossas cozinhas, o alho é excelente para repelir pragas de jardim , como mosquitos, mariposas, ácaros, besouros da couve, pulgões, formigas, caracóis e moscas da cebola. Também é conhecido por deter coelhos e veados; Mesmo que você não cultive alho no solo, você pode espalhar cravos pelo jardim para evitar que esses bichos roam suas outras plantações. Espargos, ervilhas, feijões, sálvia e salsa não devem ser plantados perto de alho, pois o alho pode prejudicar seu crescimento.


Quanto às plantas companheiras que beneficiam o alho, a arruda é conhecida por afastar os vermes, a camomila melhora o sabor do alho e o milefólio e os salgados melhoram sua saúde geral e a capacidade de crescer.

como plantar alho

Foto via Courtney | The Kitchen Garten


Como plantar alho

A melhor maneira de plantar alho é a partir de dentes individuais que se desprendem de um bulbo completo. Embora seja possível cultivar alho a partir de sementes, o processo não é exatamente confiável, porque o alho geralmente não produz sementes verdadeiras. Nas raras ocasiões em que isso acontece, as flores das plantas de alho geralmente morrem antes que as sementes sejam produzidas. As poucas plantas que podem produzir a partir da propagação de sementes de alho levarão anos para produzir alho de qualidade. Em vez disso, os bulbos de alho aromáticos são separados da colheita para serem usados no plantio ano após ano.


Ao comprar dentes de alho, escolha uma fonte confiável, como uma empresa de sementes por correspondência ou um viveiro local. Evite comprar dentes de alho no supermercado e plantá-los no chão; a maioria é tratada para prolongar sua vida útil, tornando mais difícil para eles voltarem a crescer.


Ferramentas e materiais necessários

  • Dentes de alho
  • pá de jardim
  • Adubo


Passo 1: Separe os dentes

Use as mãos para separar os dentes dentro do bulbo.


Etapa 2: espaçar e plantar os dentes

Plante cada dente de quatro a seis polegadas de distância, em fileiras de um pé de distância. Plante os dentes com a ponta para cima e a ponta para baixo. Certifique-se de que cada dente entre um ou dois centímetros no chão.


Passo 3: Reforce e regue o solo

Bata suavemente no solo até que fique firme ao redor de cada prego. Regue o solo até que esteja úmido.


Etapa 4: aplicar cobertura morta

Aplique cobertura morta (como palha, folhas cortadas ou aparas de grama) após o plantio no outono. A cobertura ajudará a manter as ervas daninhas afastadas, manter a planta levemente úmida e evitar que as raízes do alho sejam arrancadas do solo por mudanças de temperatura (geada e degelo alternadas). Remova a cobertura morta na primavera, uma vez que a ameaça de geada tenha passado.

como cuidar do alho

Foto de Courtney | The Kitchen Garten


Como cultivar e cuidar do alho

Seja você um iniciante ou um jardineiro experiente, cultivar e cuidar do alho é bastante fácil. Basta seguir alguns passos simples e levar em consideração as condições climáticas, e você terá bulbos saudáveis em pouco tempo!


Para água

Durante o outono e o inverno, não é necessário regar o alho: chuva e neve regulares, misturadas com uma camada de cobertura morta, devem manter as plantas úmidas o suficiente para que elas continuem se desenvolvendo.


Comece um cronograma regular de rega durante a temporada de bulbos, que começa em meados de maio, e regue as plantas a cada três a cinco dias. À medida que meados de junho se aproxima, reduza a rega. Você também pode notar que algumas variedades de alho produziram talos de flores em junho, então você deve removê-los. Neste momento, remova também qualquer cobertura restante nos canteiros, pois o alho ficará melhor se você deixar o solo secar.


Fertilização

Quando as folhas começarem a crescer em suas plantas de alho, você deve promover o crescimento adequado adicionando 1-2 colheres de chá de um fertilizante com alto teor de nitrogênio. Tanto a refeição de sangue quanto o Osmocote funcionam bem, pois se decompõem lentamente. Se você notar que as folhas ficam amarelas, adicione mais fertilizante ao redor das plantas.


Pragas e doenças

Felizmente, o alho é uma planta de baixa manutenção que dificilmente é ameaçada por intrusos. Uma coisa a ter em conta é o potencial para a podridão branca: este fungo pode atacar o alho em climas frios. Mantenha o problema sob controle girando as culturas e limpando a área de cultivo após a colheita a cada ano. Além disso, muita água é ruim para o alho e causa podridão, então certifique-se de seguir as instruções de irrigação acima.


Como cultivar alho dentro de casa

Cultivar alho dentro de casa é tão simples quanto plantar os dentes em um pote de terra, colocar o pote em um peitoril de janela ensolarado e regar levemente. E em apenas sete ou dez dias, espere ver alguns brotos.


Ferramentas e materiais necessários

  • pote de barro
  • Papel toalha ou filtro de café
  • Mistura de envasamento de uso geral
  • bulbo de alho
  • espátula de jardim


Passo 1: Prepare o pote

Escolha um vaso de barro simples com um orifício de drenagem. Cubra o orifício de drenagem com uma toalha de papel ou filtro de café para manter a sujeira no recipiente e permitir que a água escorra livremente.


Passo 2: Encha o pote

Encha a panela com a mistura de envasamento padrão até cerca de duas polegadas abaixo da borda.


Passo 3: Prepare os dentes de alho

Abra um bulbo de alho com as mãos. Mantenha o máximo possível de pele sobre os dentes. Descarte os dentes que mostram sinais de cárie (especialmente os dentes moles).


Etapa 4: plantar os dentes

Plante os dentes no recipiente, com o lado pontiagudo de cada dente voltado para cima. Os dentes devem ser incorporados a meio caminho na mistura de envasamento. Deixe espaço suficiente entre cada unha para que não se toquem.


Etapa 5: adicione mais mistura de envasamento

Adicione mais solo ao recipiente até cobrir os dentes por ½ polegada. Dê alguns toques no chão. Acrescente a água aos poucos até que ela saia do fundo do recipiente.


Passo 6: Cuidando do alho

Mantenha o solo constantemente úmido, mas não molhado. Espere ver brotos de alho verde no chão em uma semana ou duas. Quando os brotos atingirem alguns centímetros de altura, corte-os com uma tesoura (você pode usar as aparas para cozinhar). Mantenha um centímetro de broto em cada dente enquanto o alho continua a crescer.

como colher alho

Foto via Courtney | The Kitchen Garten


Como colher e armazenar alho

É essencial colher o alho na hora certa. Se você colher muito cedo, os cravos ficarão menores e não ficarão bem. Se você esperar muito tempo para colher, os cravos perderão a pele, tornando-os vulneráveis a doenças e reduzindo o tempo de armazenamento. Saber quando e como colher o alho e a melhor maneira de armazená-lo ajudará seus bulbos a durarem mais.


Ferramentas e materiais necessários

  • garfo de jardim
  • Corda
  • Tesoura
  • sacos de malha


Passo 1: Inspecione a planta

Pesquise a planta para ver se é hora de colher. Quando três ou quatro folhas morrem, mas cinco a seis folhas verdes permanecem, você tem luz verde para colher.


Passo 2: Desenterrar as lâmpadas

Quando os bulbos de alho estiverem prontos para a colheita, eles devem sair facilmente do solo. Usando um garfo de jardim, solte o solo e, em seguida, desenterre cuidadosamente os bulbos, sem cortá-los. Use sua mão para sacudir o solo restante dos bulbos.


Passo 3: Seque o alho

Seque bem o alho em local fresco e seco. Você pode armazenar alho amarrando de oito a dez talos de alho juntos. Amarre o topo das hastes com barbante e pendure-as de cabeça para baixo. Você também pode espalhar a colheita em uma prateleira. De qualquer forma, uma boa ventilação é essencial para manter o alho saudável. Deixe o alho secar por algumas semanas.


Etapa 4: aparar e cortar

Depois de seco, apare as raízes do alho e corte as hastes a cerca de 1 polegada do bulbo. Limpe o alho removendo a pele externa, certificando-se de que os dentes não fiquem completamente expostos. Se você tiver variedades softneck, você pode deixar as hastes e trançar o alho em vez disso, o que adiciona um toque decorativo para quando o alho estiver armazenado.


Passo 5: Guarde as lâmpadas

Armazene o alho em um local fresco e escuro, em um saco de malha ou trançado e pendurado. As variedades de alho softneck podem ser armazenadas por seis a oito meses, enquanto as variedades hardneck normalmente duram de três a quatro meses. Verifique se está mole ou brotando, que são sinais de que o alho está estragando.


Etapa 6: salvar e replantar

Se você planeja replantar alho na próxima temporada, guarde alguns dos bulbos maiores e mais bonitos. Não mais do que um ou dois dias antes do replantio, separe os bulbos de alho e plante os dentes individuais.


Você cultivou alho em seu jardim? Compartilhe suas dicas e truques abaixo.

Este projeto foi traduzido do inglês

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